Lalibela est une cité monastique située à 2 630 mètres d'altitude, entourée d’un village traditionnel de « Lasta Tukuls ». Ville sainte des chrétiens orthodoxes d'Éthiopie, elle reste célèbre pour ses onze églises monolithes médiévales taillées dans la roche, commandées par le roi Gebre Meskel Lalibela, au XIIème siècle (et classées au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1978). La topographie de la ville correspond à une représentation symbolique de la Terre Sainte et lui vaut le surnom de « Jérusalem Noire ». De nos jours, Lalibela est un haut lieu de pèlerinage du christianisme éthiopien, théâtre de grandes cérémonies lors de l’épiphanie (Timkat) et Noel.

Les principales églises à visiter sont :

Enclos Nord-Ouest :

  • L’église Bete Medhane Alem est la plus grande église monolithique au monde, couvrant une superficie de 800m².

  • Bete Maryam possède un intérieur richement décoré, avec des gravures de la croix originale de Lalibela et de la croix de David, des inscriptions en grec et geez des 10 commandements et des récits de l’histoire de la construction des églises de Lalibela.

  • Bete Meskel et Bete Dengel présentent des décors variés et des aménagements symboliques qui témoignent de l’originalité du christianisme éthiopien.

  • Bete Golgotha Mikael sont deux églises jumelles formant une structure semi-monolithique.

  • La tombe d’Adam est un édifice monolithe conservant la représentation d'une croix de près de 1,5 mètres de haut.

Enclos Sud-est :

  • Bete Amanuel et Bete Gebriel-Rufael sont les deux édifices les plus remarquables de la rive sud du Yordannos.

  • L'église Saint Emmanuel possède une riche ornementation extérieure et est reliée à l'église Bet Mercurios par un tunnel de 35 mètres de long.

  • L'église Abba Libanos est excavée sur ses quatre côtés mais offre la particularité d'être restée attachée au rocher par son sommet.

  • Bet Lehem, considérée à tort comme une église, serait en fait une tour donjon faisant partie des dispositifs défensifs disséminés autour des églises.

L’église de Bete Giyorgis :

  • Cette église, isolée au sud-ouest du village, est la plus connue des églises de Lalibela. Elle est unique par son plan en forme de croix grecque.